Harvey Ball creador de Smille Face

Smille Face fue creado por Harvey Ball en 1963 por un encargo de una compañía de seguros

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Desde 1999 el primer viernes de Octubre se celebra cada año el día mundial de la Sonrisa, una idea que surgió a partir de la creación del “Smillle Face” creada por Harvey Ball y diseñada en 1963. El artista falleció en 2001 y en su memoria se creó el “Harvey Ball World Smile Foundation”.

En 1963, la compañía de seguros State Mutual Life Insurantes de Worcester (Massachusetts) le pidió al artista gráfico norteamericano, Harvey Ball (1921-2001, retratado), un logotipo que subiera la moral a sus empleados. No sabemos si la empresa consiguió su propósito al imprimir la cara amarilla de Smiley en todas sus tarjetas de visitas y en las chapas nominativas de sus empleados, pero lo que sí se sabe es que nadie registró su propiedad intelectual. Smiley pasó de ser un logo corporativo interno, en los 60, a un icono comercial lucrativo, en los 70, sin necesidad de pedir permiso ni pagar derechos a nadie, cuyos fructíferos beneficios acabaron en los bolsillos de los listillos hermanos Murray y Bernard Spain. Después de lanzar una sola campaña publicitaria desarrollando el icono en productos derivados (botones, camisetas, tazas y pegatinas de parachoques), con el slogan “Have a nice day” (“¡Que tengas un buen día!”), se calcula que, en 1972, más de 50 millones de americanos compartían coche o café con Smiley…

Este conocido icono amarillo sonriente transcendería poco después a lo que hoy en día conocemos como  emoticonos o ‘stickers’ que se han expandido  a nivel mundial en redes sociales, aplicaciones y textos. De hecho, la relación que ha mantenido Smille y la tecnología ha sido siempre muy estrecha. La primera vez que se usó este símbolo compuesto por 2 caracteres, fué el 19 de Septiembre de 1982 tras las conversaciones que mantuvieron una serie de físicos en las que de alguna manera discutían sobre cual sería el modo abreviado mejor de expresar un estado anímico de alegría. Finalmente el profesor Scott E. Fahlman se desmarcó del resto usando en uno de sus mensajes la combinación 🙂 y  🙁 para expresar alegría y tristeza.

Ya en los años 80 el símbolo de la cara sonriente amarilla estaba presente en la mayoría de los carteles de fiestas de música siendo una referencia para los amantes de este tipo de eventos musicales. También se le conocería en este grupo movimiento musical como “Acid”.

Según cuenta la leyenda, Harvey Ball solo cobró 45 dólares, en su momento, para el diseño de esta pequeña sonrisa gráfica.

Felíz día de la sonrisa
🙂

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